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    獵殺推特的陽謀:馬斯克背后站著哪些人?

    時間: 2022-05-09 13:45:29 來源: 鄭峻

    今年3月20日,美國右翼諷刺媒體Babylon Bee CEO蒂戎(Seth Dillon)因為公開嘲諷跨性別人士遭到推特短暫禁言,嘲諷推文也以“仇恨言論”被刪除。得知此事后,馬斯克親自給第戎打了電話了解情況,并透露自己正考慮收購推特。當時他還沒有公開披露自己入股推特。

    三個月完成獵殺

    距離4月25日推特董事會與馬斯克達成440億美元的出售協議,時間已經過去了整整10天。在這段時間里,外界正在逐漸抽絲剝繭,獲知這筆令人震驚交易的內幕細節。而站在馬斯克身后的諸多推手也在漸漸浮出水面。

    從今年1月底開始,到4月初提交信息披露文件,馬斯克在兩個多月的時間里,悄無聲息地在公開市場購入了推特7365萬股普通股,持股比例迅速達到9.2%。當他以推特最大股東身份突然浮出水面的時候,推特董事會被打了一個措手不及。

    推特董事會第二天就邀請馬斯克出任董事,試圖換取他承諾不再增持股份,不尋求獲取控股權。而當馬斯克拒絕加入董事會的時候,他收購推特的意圖已經顯現無遺。這位全球首富想把最有影響力的社交媒體變成自己的個人資產,按照自己的意圖進行改造。

    盡管推特董事會迅速推出毒丸計劃,但馬斯克并沒有提高報價以打動董事會,而是采取了收買人心的策略。他很清楚推特沒有超級投票權,董事會持股比例甚至還不到2.5%(其中2.25%來自他的好友多西),只要得到足夠多機構投資者的同意,就可以倒逼董事會接受報價。畢竟董事會的責任是實現股東利益最大化。

    推特股東顯然對公司管理層和董事會非常不滿。作為全球最具影響力的社交媒體,推特并沒有給股東帶來相對等的商業價值。過去幾年時間,推特用戶增長陷入停滯,連續出現巨額虧損,股價表現也低于其他社交媒體平臺。馬斯克提出收購報價的時候,推特的市值還不到400億美元,甚至只有主打青少年市場Snap的三分之二。

    馬斯克正是利用了投資者的這種不滿情緒。當他拿出450億美元的融資保證之后,馬斯克會見幾位推特大機構投資者,以自己的現金報價獲得了他們的認可。在投資者的壓力下,推特董事會在十天之內徹底改變態度,主動會見馬斯克談判,最終接受每股54.2美元的現金報價。一口價,完全不給對方討價還價的空間,這是巴菲特的常用收購策略手段。

    馬斯克到底為什么要這么做?他一再對外表示,自己收購推特并不是為賺錢,而是為了保障所謂民主制度的基石——言論自由,因為推特是互聯網時代的市民廣場。馬斯克宣稱,自己意識到推特在目前機制下無法繁榮,也無法服務這一基石,所以必須要收購推特進行私有化交易。

    PayPal黑幫浮出水面

    回頭再看這筆社交媒體領域第一收購案,并不完全是馬斯克對最具影響力社交媒體的控制欲,還站著一群控制半個硅谷的億萬富翁們。這些硅谷幕后大佬們和他擁有著相近的三觀,同樣不滿推特的“太左”立場。他們不僅促使了馬斯克對推特發起惡意收購邀約,更直接為他提供了資金支持。

    這筆交易的背后浮現出了硅谷傳奇“PayPal黑幫”的諸多身影,包括蒂爾(Peter Thiel)、霍夫曼(Reid Hoffman,也是LinkedIn聯合創始人)、霍里(Ken Howery)、勒欣(Max Levchin)等等。這些二十多年前一起打造PayPal的合作伙伴如今依然保持著密切聯系,他們大體認同馬斯克對推特過度內容管制的看法,更對馬斯克收購推特提供了直接支持。

    簡單回顧一下PayPal黑幫的歷史。蒂爾等人在1998年創辦了網絡支付公司Confinity。2000年3月網絡泡沫破滅之前,Confinity與馬斯克等人創辦的競爭公司x.com合并。新公司隨后更名為PayPal,在蒂爾的帶領下成功上市融資,隨即斥資15億美元出售給eBay。蒂爾、馬斯克等人因此巨額套現離場,開始了自己在硅谷的新征途。

    他們中很多人都取得了巨大成功,掌控著硅谷的諸多資源,因此又被稱為“PayPal黑幫”。蒂爾開始了自己的傳奇風投人生,投資了Facebook等諸多創業企業,共同創辦了Palantir?;舴蚵鼊撧k了LinkedIn,如今則是風投公司Greylock的合伙人。馬斯克創辦了SpaceX,隨后又投資加入了電動車企業特斯拉,最終以CEO身份帶領特斯拉數次走過破產邊緣,成為全球市值最大的汽車企業,自己也成為全球首富。

    據報道,馬斯克的一個密友圈子對他收購推特起到了至關重要的影響。這些人包括了蒂爾、他弟弟金寶·馬斯克(Kimbal Musk,特斯拉董事)、硅谷知名風投DFJ聯合創始人約維森(Steve Juvertson,也是特斯拉和SpaceX的早期投資者)等等。他們支持和鼓勵馬斯克買下被激進左派主導的推特,進行所謂“真正言論自由”的改造。

    這些人和馬斯克擁有相近的政治立場和世界觀,又被稱為自由意識主義者(libertarian),反對限制公民自由,反對政府過度干預企業,反對社交媒體進行內容審查,反對左派高稅收入高福利的經濟政策。

    在目前的美國政治光譜中,自由意志主義者更為接近共和黨的保守立場。馬斯克本人發過一個諷刺漫畫,意思是隨著美國政治光譜不斷左傾,自己這樣的中立主義者也顯得越來越保守,向右派靠攏。過去幾年時間,他因為新冠疫情、接種疫苗、勞資關系、富豪納稅等諸多話題,多次和民主黨以及自由派發生言論沖突。

    彼得蒂爾深涉政治

    或許在科技領域,沒有誰比蒂爾更深地介入美國政治,成為共和黨的鐵桿支持者。他因為在2016年公開為特朗普拉票,而成為硅谷的眾矢之的,不得不搬離硅谷。但在此之前,蒂爾就一直在為共和黨候選人捐款。蒂爾本人并不愿意擔任政府職位,他拒絕了特朗普政府的邀請,更愿意在幕后支持政治候選人來實現自己的政治意圖。

    去年蒂爾辭去了從2004年開始擔任的Facebook董事,更加積極地資助諸多共和黨候選人在美國各州競選國會席位,計劃對抗民主黨的政治攻勢。在亞利桑那州和俄亥俄州的聯邦參議員席位競選中,蒂爾支持的兩位候選人《從零到一》的合著者馬斯特斯(Blake Masters)和《鄉下人悲歌》的作者萬斯(JD Vance)選情看好。他們不僅得到了蒂爾數百萬美元的資金支持,更獲得了前總統特朗普的背書。

    蒂爾與民主黨左派的相互仇視眾所周知,更對“抵制文化”(Cancel Culture)充滿反感,他本人因此離開了硅谷。而保守派認為推特是一家充滿“抵制文化”的社交平臺,長期指責推特“打壓右派不同觀點”。飽受爭議的蒂爾壓根就不用推特,他唯一一條推文還是2014年推廣自己的新書《從零到一》。

    馬斯克收購推特,對蒂爾的政治野心來說意義重大。完全有理由相信,如果蒂爾有這樣的財力,他也一樣會收購推特,這位投資大亨目前個人財富約為90億美元。畢竟只有馬斯克有這樣的財力去個人收購一家市值400億美元的上市公司。

    推特不僅是一家社交媒體,也是美國政治兩派的輿論戰場。在馬斯克宣布收購推特之后,美國共和黨諸多國會議員和保守派輿論領袖都對這一交易表示了強烈關注。密蘇里聯邦參議員霍利(Josh Hawley)、佐治亞州聯邦眾議員格林(Majorie Taylor Greene)、FOX主持人卡爾森(Tacker Carlson)等特朗普忠實支持者更對馬斯克收購推特這一交易表達了強烈的期待。

    馬斯克個人對推特的態度,或許從一個小插曲可以看出來。今年3月20日,美國右翼諷刺媒體Babylon Bee CEO蒂戎(Seth Dillon)因為公開嘲諷跨性別人士勒文(Rachel Levine)出任美國衛生部副部長,遭到推特的短暫禁言;這一嘲諷推文也因為“仇恨言論”而被刪除。據第戎表示,他隨后接到了馬斯克的電話,后者透露正在考慮收購推特。當時馬斯克還沒有公開披露自己持股推特。

    在馬斯克宣布收購推特之后,他再次公開批評推特壓制言論自由。在2020年美國大選期間,推特在首席法律顧問加德(Vijava Gadde)的建議下,限制傳播一則關于民主黨總統候選人拜登兒子的爆料丑聞。在封殺特朗普賬號的過程中,加德也發揮了重要作用。

    馬斯克此次的公開指責,讓加德成為了輿論焦點。據報道,加德的賬號很快遭到了馬斯克支持者和保守派網民的圍攻,她在推特內部會議上甚至因為壓力過大而失控哭泣起來。在馬斯克入主推特之后,加德幾乎肯定會離開,或許一道離開的,還有諸多政治立場偏左的管理人士與員工。

    多年密友或是新CEO

    令人頗感意外,又在意料之中的是,推特聯合創始人、前任CEO杰克·多西(Jack Dorsey)也是馬斯克收購推特的支持者之一。多西公開表示,雖然自己并不認為任何人應該擁有推特,但馬斯克是解決推特問題的唯一解決方案。作為馬斯克的圈內好友,多西完全清楚馬斯克的意圖,或許也在背后提供了肯定意見。

    多西對推特的現狀同樣不滿,他認為推特上市之后在華爾街的業績施壓下過度專注于短期業績。由于遭到諸多機構投資者的施壓,多西在2021年底辭去了推特CEO職位,專注于自己另外一家上市公司Square(目前已經改名Block)。由于推特并沒有超級投票權,持股2.25%的多西并沒有對這家社交媒體的控制權。離開推特之后,多西甚至公開感慨推特是自己的一個心病一個遺憾。

    顯然,多西希望馬斯克收購公司之后,能夠擺脫資本的短視壓力,帶動推特完成深度轉型。盡管此前有消息稱,馬斯克收購推特之后可能會請回多西,但目前看起來,馬斯克更可能擔任一段時間的臨時CEO,以親自督陣對推特的大變革。推特目前CEO阿格拉瓦爾(Parag Agrwal)被撤換幾乎沒有懸念,馬斯克已經數次公開表示對推特管理層的失望。

    但馬斯克出任推特CEO并不是長久之計。畢竟他很難有足夠的精力同時擔任特斯拉、SpaceX以及推特三家不同領域公司的CEO,持續奔波在舊金山、洛杉磯和德州三地。根據美國媒體的報道,馬斯克更傾向于從自己熟悉的業界人士中遴選推特CEO;PayPal聯合創始人之一的霍里(Ken Howery)是其中最有可能的熱門人選。

    霍里是蒂爾的斯坦福同學,隨著蒂爾一道創辦了Confiniity,出任了CFO職位;套現離開PayPal之后,霍里后來又和蒂爾一道創辦了Founders Fund,還在特朗普政府時期出任了美國駐瑞典大使。而且,霍里也是馬斯克的蜜友。據《華爾街日報》報道,馬斯克搬到德州之后,多次借住在霍里的德州豪宅中,當時霍里還在瑞典任職。

    與此同時,推特管理層和員工士氣正面臨著沉重打擊。馬斯克已經向投資者表示,自己入主推特之后,為了扭轉目前巨額虧損的業績,幾乎肯定會進行裁員重組,并在幾年之后重新上市。在推特內部會議上,阿格拉瓦爾面對員工的裁員疑問也只能含混回答公司會繼續關注和重視員工價值。

    一位不想具名的推特員工告訴新浪科技,馬斯克收購公司的事件已經給公司內部士氣帶來了明顯的影響,阿格拉瓦爾顯然無法安撫大家的情緒?!八腥硕荚谟懻撨@件事,沒有人知道未來會怎樣。連CEO和首席法律顧問都要走人了,也許管理層會被徹底洗牌?!?/p>

    科技大佬紛紛出資

    在與推特董事會達成收購協議之后,過去十天時間,馬斯克按照自己的節奏,一步步推進這筆全球最大的杠桿收購交易。一方面他拋售特斯拉股票套現85億美元,為收購推特籌集資金,另一方面,馬斯克也借助自己的影響力,引入更多的投資者,降低自己的融資風險。

    本周馬斯克本周提交監管文件,披露自己已從19個投資者獲得了超過71億美元的新融資保證,用于收購推特。這些投資者既有硅谷最具實力的風投機構,也有他的多年好友,還有看好馬斯克收購推特前景的新投資者。

    幾家硅谷最為知名的老牌風投基金的身影無疑令人矚目。紅杉資本也提供了8億美元,VyCapital提供了7億美元,安德森霍洛維茨(Andreessen Horowitz, 又稱a16z)投資4億美元,DFJ投資1億美元。紅杉和馬斯克有著二十多年的合作關系,也是PayPal的早期投資者。a16z創始合伙人本·霍洛維茨(Ben Horowitz)是馬斯克的好友,兩人頻繁在推特上互動。

    霍洛維茨表示,推特面臨著從機器人到濫用到內容審查的諸多問題,作為上市公司完全基于廣告商業模式更是加劇了這些問題。作為Facebook投資人,霍洛維茨也是Meta董事會成員。他的政治立場與馬斯克相近,多次公開批評硅谷已經被極端左派占據,更主動嘲諷沃倫(Elizabeth Warren)等民主黨激進派政治人物。

    甲骨文聯合創始人埃里森(Larry Ellison)通過自己的信托提供了10億美元,是目前的第二大個人投資者。這位硅谷狂人個人張揚狂傲,能讓他不吝溢美之詞贊賞的商業領袖,只有喬布斯和馬斯克。埃里森既是馬斯克的好友,也是特斯拉董事會成員。

    在2018年特斯拉最困難的時期,埃里森個人購入了特斯拉1500萬股股票(拆股之后的數量),成為僅次于馬斯克的第二大個人投資者,以示自己對馬斯克的支持與信心。隨著過去幾年特斯拉股價的飆升,埃里森所持這部分特斯拉股票也價值超過150億美元,成為他最成功的個人投資。

    值得一提的是,在馬斯克從加州搬到德州的同一年,埃里森也搬到了夏威夷州。他買下了夏威夷Lana’i島98%的土地,幾乎將這里變成了自己的私人島嶼。埃里森是共和黨的隱形支持者。由于用自己豪宅給特朗普舉辦籌款活動,一度遭到了硅谷的口誅筆伐。而在在甲骨文在與谷歌的世紀專利訴訟中,特朗普政府的司法部立場鮮明地公開支持甲骨文。

    加密貨幣新方向

    除了這些政治傾向明顯的科技大佬之外,馬斯克還得到了中東主權財富基金的認可。在馬斯克剛剛提出收購報價的時候,沙特王子、沙特王國控股(KHC)董事長阿爾瓦利德(al-Waleed)曾經公開表示馬斯克的收購報價太低,自己不會考慮。馬斯克因此直接轉發他的推文,回懟要求沙特人解釋一下什么是言論自由。

    但在馬斯克與推特董事會達成一致之后,阿爾瓦利德也給馬斯克送上了諸多溢美之詞,“相信你會是推特的杰出領導者,能夠最大化解鎖推特潛力”。他宣布王國控股計劃與馬斯克合作,繼續保留在推特的持股(目前價值19億美元)。另一方面,卡塔爾主權財富基金也投資了3.75億美元。

    同樣令人關注的是,全球最大的加密貨幣交易所幣安(Biannce)也計劃為馬斯克投資5億美元。幣安創始人趙長鵬隨后在推特上確認了這一消息,“我們很興奮可以幫助馬斯克實現他對推特的新設想,也希望發揮作用將社交媒體與web3結合起來,擴寬加密貨幣與區塊鏈技術的使用?!?/p>

    趙長鵬是加密貨幣領域的億萬富翁,據彭博億萬富翁指數估計,他的身價財富目前在773億美元,位列全球第13位。但趙長鵬去年曾經表示,自己流動資產幾乎全是加密貨幣,沒有流動性的估值并沒有多大意義。

    此前有網絡傳言,趙長鵬是馬斯克在加拿大上大學時候的室友,依據是一張馬斯克1990年在大學和一位亞裔同學的合影。但稍微了解兩人履歷就知道,兩人上的都不是一所大學,馬斯克在加拿大女王大學上了兩年學,而趙長鵬上的是麥吉爾大學。而且,趙長鵬比馬斯克小6歲,馬斯克1990年進入女王大學的時候,趙長鵬只有13歲,才剛剛隨家人移民到加拿大。實際上,那張照片上的亞裔男子是女王大學的另外一位學生。有人說這位男子的名字叫Navaid Farooq,反正不會是趙長鵬。

    無論是多西、霍洛維茨還是趙長鵬,都是加密貨幣與區塊鏈領域的領先投資者。而外界對馬斯克收購推特之后的一大遐想,就是未來的推特會深度接入加密貨幣支付,整合區塊鏈技術。顯然,這些加密貨幣領域的大佬對這一前景非常感興趣。而且,傳言中推特新CEO的熱門人選霍里目前也投身于加密貨幣領域。

    在得到這些資金保證之后,馬斯克以特斯拉持股抵押貸款的總額度也降低到了62.5億美元。但在Wedbush分析師艾維斯(Dan Ives)看來,馬斯克的融資工作并沒有結束,他依然有可能引入更多的投資者,進一步降低自己的杠桿比例。艾維斯認為,現在馬斯克成功完成收購推特的概率已經高達80%。

    或許,唯一的懸念是拜登政府將如何應對這一交易。美國聯邦貿易委員會(FTC)正在評估馬斯克對推特公司440億美元的收購交易,并在下個月決定是否對此展開深入調查。然而,FTC目前只有四名委員,民主黨和共和黨各占兩席,處于僵持狀況。拜登提名的第五名委員、喬治城大學教授貝多亞(Alvaro Bedoya)遭到了共和黨人的堅決抵制。從去年9月獲得提名到現在,這位激進左派教授的參議院確認流程已經被推遲了8個月之久,始終無法正式上任FTC履職。

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    責任編輯:李楠

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